La drôle de petite bibliothèque

Écrites par Dorothy Kunhardt et illustrées par Garth Williams dans les années 1940, douze courtes histoires parfois absurdes mais toujours charmantes réunies dans un tout petit coffret. Le lapin de Pâques – La frousse de Monsieur Cochon – Bonne Saint-Valentin – Poisson d’avril  ! – Oncle Coin-coin – Le vœu de Roger Souris -Un pique-nique de fou – Le Noël de Petit écureuil – La petite agnelle de Madame Mouton – Chaton cow-boy – Les deux taureaux de neige – La méchante invitée.

Traduction d’Olga Kent

 

Lancée en 1942, en pleine guerre, la collection américaine « A Little Golden Book » est un tel succès que ses éditeurs entreprennent immédiatement de la décliner sous divers formats, pour toutes les bourses. Mais l’idée la plus amusante est celle des « Tiny Golden Library », bibliothèques miniatures imaginées à partir de 1948. Elles réunissent 12 mini-livres dans un coffret décoré qui forme à la fois bibliothèque (pour les livres) et maison (pour les personnages). Toujours pratique, l’éditeur a calculé l’impression de ces minis livres à partir du format disponible sur les presses destinées aux « Big Golden Books ». Toujours génial, il en a confié la réalisation à deux auteurs phares de son catalogue, Dorothy Kunhardt et Garth Williams.

Dorothy Kunhardt, révélée dès ses premiers livres en 1933, est passée chez Simon and Schuster pour Pat the Bunny (1940), un livre miniature imaginé pour sa fille de 3 ans. Le jeune lecteur est invité à caresser les textures collées sur les pages. Puis l’éditeur reprendra l’un des précédents titres de Kunhardt, Now Open The Box (Harcourt, Brace & Co., 1934), pour en faire un « Little Golden Book » sous le titre Little Peewee, avec des images de John Parr Miller. Kunhardt semble alors être suffisamment connue du public pour accompagner le lancement de la collection miniature en projet.

Quant à l’illustrateur, c’est Garth Williams, dont le succès est immense depuis qu’à la demande de la grande éditrice de Harper Ursula Nordstrom il a illustré le roman d’E.B.White Stuart Little(1945). L’année suivante, c’est avec la talentueuse Margaret Wise Brown qu’il collabore pour un livre lui aussi miniature, Little Fur Family (Harper, 1946), l’histoire d’une famille de bestioles racontée dans un mini-livre dont la couverture est elle-même recouverte de fourrure. Les deux comparses vont ensuite publier plusieurs titres dans la populaire collection des « Little Golden Books » de Simon & Schuster, avant que l’éditeur ait l’idée de coupler Kunhardt et Williams sur le projet de la « Tony Golden Library ». Après une série sobrement intitulée « Tiny Animal Stories » (1948), l’année 1949 voit sortir cette savoureuse série « nonsensique » à l’anglo-saxonne.

Cécile Boulaire

 

Une « drôle de petite bibliothèque » chez MeMo, un article de Cécile Boulaire.
The Tiny Golden Library (édition de 1980) & La drôle de petite bibliothèque, comparaison photographique par Jessie Ou.


            

Dorothy Kunhardt
Garth Williams

ean 9782352893561
. 28 €
Impression en quadrichromie
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12 livres de 24 pages. Coffret de 9 x 6 x 8,3 cm
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Octobre 2017.
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